22 de marzo de 2017

Brasilia, la modernidad desmejorada

Cuánta gente cree que la capital de Brasil es São Paulo o Rio de Janeiro? Esta mole de cemento en mitad del ecosistema de cerrado en el centro del país nos enseña cómo la planificación urbana influye en la vida de las personas. 

Esta gran ciudad fue diseñada desde la nada en 1956 e ideada por Lúcio Costa y Oscar Niemeyer, bajo el mandato del presidente Kubitschek, que dio todo el apoyo económico necesario. La tendencia socialista de la época diseñó este monstruo con orientaciones hacia la arquitectura y la planificación urbana comunistas, pero con un toque futurista bastante interesante. 

En esta ciudad existen bloques hoteleros, donde se encuentra todo el sector turístico, bloques residenciales con sus zonas comerciales al lado, bloques empresariales, donde se concentran todas las oficinas. Bastante diferente al concepto de ciudad que usamos en Europa o en América. Interesante para la practicidad del día a día, pero un poco extraño encontrarse sectores completos de la ciudad vacíos durante la noche (qué ocurrirá a las 3 de la mañana en los bloques de oficinas??). Igualmente, tampoco puedes reservar un hotel que quede cerca de la oficina en la que vas a estar trabajando porque todos los hoteles están en estos sectores hoteleros. 

Funcional o no funcional, lo más impresionante es pensar que todo esto se creó de la nada y se trasladó la capital a este lugar en mitad de ninguna parte. Actualmente los edificios futuristas quedan un poco extraños, sobre todo considerando las fuertes lluvias y los calores excesivos que hay en esta zona del país, lo que hace que todo tome un tono entre gris y descascarillado con humedad. 

Me gustó sobre todo pasear por el eje monumental y visitar la catedral de Brasilia, la plaza de los tres poderes, el complejo cultural de la república, el palacio presidencial (de Alborada) o el monumento a JK (Juscelino Kubitschek) y a su lado el último coche presidencial que utilizó con matrícula 0001 (primer vehículo matriculado en la ciudad). 
























Para concluir, fuimos a visitar el Parque Nacional de Brasilia, muy interesante por estar al lado de la ciudad, y con una buena representación del ecosistema de cerrado, que además provee gran parte del agua potable de la ciudad. Lamentablemente la mayoría de la ciudad lo conoce como "agua mineral" y es donde van a bañarse los fines de semana masivamente en familia. 







16 de marzo de 2017

Boston lobster...

El último sábado, antes de regresar a Quito el domingo, viajamos con la familia de Vero en coche hasta Boston. Fue un viaje interesante donde pude apreciar el curioso ordenamiento residencial de esta zona de los Estados Unidos. Zonas residenciales rodeadas de pequeños fragmentos de bosque, los cuales parecen estar mínimamente conectados, conformando así una red ecológica estrecha pero que al menos permite la movilidad de las especies. Ahora entiendo por qué en las películas siempre les aparecen venados, mapaches y hasta osos en ciertas zonas del país. Aunque no lo parezca, el sentido de urbanización es más o menos armónico. 

Llegados a Boston paseamos por el Quincy Market, un complejo del siglo XIX, que aunque antiguamente sí cumplía su función de mercado, ahora se trata de un patio de comidas delicatessen, completamente abarrotado de gente y donde da pereza solo aproximarse a comprar algo. Con esa pereza hice la cola para comprar un carísimo lobster buttered roll (rollo de langosta enmantequillado?), el cual me pareció tan espectacularmente delicioso que se me deshizo en la boca en menos de un minuto. Cómo puede existir algo tan absolutamente rico? y cómo puede costar 20 dólares algo tan simple? En fin, valió la pena la experiencia de ver lo que hace el gringo medio en sus fines de semana aburridos paseando por Massachusetts. 

Después del "almuerzo" paseamos por el muelle y cogimos un barco que te hace un tour por la costa enseñándote los edificios más característicos de Boston desde el agua. Un tour bonito que me permitió hacer algunas fotografías del skyline de esta ordenada (y tranquila?) ciudad. 

Regresamos a la noche cabizbajos pensando que se acababan estos días de vacaciones en los que tanto habíamos disfrutado. Bye bye USA. 





















9 de marzo de 2017

District of Columbia

Aprovechando la cercanía y la motivación de estar por primera vez en estas tierras, compramos un ticket de bus para ir hasta Washington DC. Resulta que usamos un buscador cualquiera y acabamos comprando un bus chino que te lleva de un China Town a otro. A las 6 de la mañana nos encontrábamos en mitad de una calle oscura en la que solo pasaban los camiones de la basura y no había ninguna agencia de buses abierta. Lo único que nos hizo cerciorarnos de que estábamos bien eran dos viejitos esperando con su equipaje... Media hora después fueron apareciendo más pasajeros y finalmente abrieron una reja que teníamos a nuestra espalda y apareció una mugrienta estación, donde nos revisaron los tickets que habíamos comprado por internet y pudimos comprar un par de botellas de agua. Contra toda expectativa el bus estaba limpio, era nuevo y había hasta wifi. Una experiencia de viaje a toda velocidad con parada en bar de carretera de 15 minutos donde pudimos engullir un desayuno y que culminó puntualmente en el China Town de Washington DC, capital de Estados Unidos.

Previo paso por el hotel para dejar el equipaje, nos dirigimos hasta lo que llaman el National Mall, donde se encuentran todos los museos y monumentos famosos. Aunque no tuvimos tiempo de entrar en ningún museo, pudimos pasear por el monumento a Lincoln, famosísimo lugar donde en todas las películas el protagonista se acerca a consultarle alguna cosa a la estatua impasible sentada en su trono. En frente está el laguito artificial donde Jenny se lanza para ir a abrazar a Forest Gump durante su discurso en contra de la Guerra de Vietnam; emocionante.

Allí mismo hay un homenaje a los caídos en Vietnam, con una estatua con tres soldados, un libro tipo páginas amarillas gigantesco con todos los nombres de las personas que participaron en la guerra y además un muro con incontables nombres inscritos en homenaje a los fallecidos durante el conflicto bélico.

Al fondo se encuentra el obelisco conmemoración al presidente Washington y el gigantesco capitolio (que se encuentra en restauración y que no visitamos por dentro -tampoco sé si se puede-), con la Casa Blanca en un lateral del Mall, vallada a más no poder. Todo esto rodeado de incontables museos y edificios muy parecidos unos con otros, todos de porte monumental.

Por la noche nos fuimos a cenar a casa de mis amigos Rafael y Sony, a los que conocí en Mozambique y que ahora viven en DC. Nos ofrecieron una cena espectacular y reímos unas cuantas horas recordando viejos tiempos mozambicanos, qué saudades...






Einstein en la entrada de la Academia Nacional de la Ciencia 
Darwin dentro de la Academia Nacional de la Ciencia 
Las páginas amarillas de los participantes en Vietnam 













A la mañana siguiente fuimos a visitar la Embajada de Cuba, que abrió en 2015 y que no sabemos si seguirá mucho tiempo después de entrar Donald Trump en su mandato (este viaje fue a principios de Noviembre de 2016, unos pocos días antes de las elecciones que le hicieron presidente).

Después nos dirigimos hasta el cementerio Nacional de Arlington, que aunque está situado en otro estado (Virginia), se puede llegar en metro desde Washington DC. Se trata de un cementerio militar donde hay infinidad de lápidas (no sé si también cuerpos) representando a todos los caídos en las infinitas guerras en las que este país se ha involucrado. Allí visitamos el cambio de guardia en la tumba del soldado desconocido, con vistas hacia la ciudad de Washington. También pudimos ver la tumba de la familia Kennedy, con una llama perpetua encendida. Además, se puede observar desde lo alto el Pentágono, tan mítico y tan desconocido...

Esa misma tarde emprendimos la vuelta hasta Bridgeport, estado de Connecticut, donde viven los tíos de Vero y pasamos la noche para visitar Boston con ellos como último paseo de despedida.

Embajada de Cuba en Washington 



Tumba al Soldado desconocido



El Pentágono 



La familia Kennedy


Embajada de Mozambique!! Maningue Nice!!