20 de agosto de 2017

Longevidad turística en Vilcabamba

Ruta: Quito-Riobamba-Macas-Zamora-Loja-Vilcabamba-El Cisne-Zaruma-Cuenca-Quito
Fecha: 26/12/2016 al 01/01/2017

Desde Zamora rodeamos el Parque Nacional Podocarpus hasta llegar a la entrada cercana a la zona de Vilcabamba. El ecosistema aquí ya no es amazónico, es un bosque andino al que estamos más acostumbrados, sin embargo, la belleza de los paisajes y los caminos que se recorren, es abrumadora.







Paseamos un rato por el parque y después fuimos a visitar Vilcabamba, característico por las preciosas montañas que le rodean y la teórica longevidad de sus habitantes. En realidad, esperábamos ver a los famosos viejitos de este pueblo, y lo que nos encontramos fue miles de turistas (o residentes) extranjeros que se instalaron aquí por las propiedades de longevidad que se promocionan. Tan alto es el número de extranjeros que hasta existe un puesto migratorio en este lugar. Sorprendente. Debe reconocerse que es bonito, pero como ocurre en todos los sitios turísticos, se pierde el encanto con todas estas gentes y los restaurantes preparados para ellas. 















Lo que sí nos encantó fue Loja, donde además de disfrutar de las iglesias y casitas de colores de esta pequeña y linda ciudad, nos quedamos a dormir en la reserva privada Madrigal del Podocarpus, en la zona de amortiguamiento del parque, donde la familia Tapia lleva un proyecto de restauración de antiguos potreros además de la escuela Amauta, un referente internacional sobre educación alternativa, con unos niños que se vuelcan en las labores de cuidado y respeto por la naturaleza, una auténtica maravilla. Aquí nos trataron como a reyes, nos contaron historias, nos invitaron a cenar y nos llevaron a pasear por los senderos. Recomiendo a todo el mundo que vaya a visitar este fantástico lugar!! 

En Loja, además de disfrutar de los bonitos edificios de esta tranquila ciudad, pudimos comer los deliciosos tamales lojanos, un manjar que debía ser patrimonio mundial de la humanidad, excelentes!!!



























El año pasado hubo un incendio que destrozó muchos años de trabajo, pero la lucha sigue! 

7 de agosto de 2017

Troncal Amazónica: Macas - Zamora

Ruta: Quito-Riobamba-Macas-Zamora-Loja-Vilcabamba-El Cisne-Zaruma-Cuenca-Quito*
Fecha: 26/12/2016 al 01/01/2017

Después de celebrar la nochebuena con la familia de Vero, emprendimos nuestro viaje hacia Macas, en la región amazónica del Ecuador. Hicimos noche en Riobamba porque nos comentaron que el paso desde esta ciudad hasta Macas era espectacular. Se atraviesa por el Parque Nacional Sangay y se rodean diversos complejos de lagunas. Para nuestra suerte no paró de llover desde el minuto 1 hasta que llegamos a la ciudad de Macas. 

Al menos allí sí pudimos pasear un poco por la ciudad, que tampoco es que tenga mucho más que otras de las pequeñas ciudades amazónicas del Ecuador. Situada a orillas del río Upano, se debe reconocer que es una ciudad mucho más ordenada que el resto de las ciudades amazónicas que he conocido. La Catedral de la Purísima de Macas y la plaza que le antecede son uno de los pocos atractivos turísticos, y es interesante conocer la leyenda de esta virgen, que al parecer durante un ataque a la ciudad de Sevilla (antes se llamaba así) por el pueblo shuar, los habitantes se fueron a refugiar aterrorizados, cuando milagrosamente una señora de pelo rizado acompañada por un ejército de soldados se apareció e hizo huir a todos los indígenas hacia la selva de nuevo. A partir de este momento se le rinde veneración a la virgen de la Purísima. 














Ese mismo día nos fuimos a visitar el punto que separa la provincia de Morona Santiago de la provincia de Pastaza, donde se juntan los ríos Sangay y Pastaza. Por ser ya bien entrada la tarde no pudimos hacer ningún paseo en este lugar llamado "Laberintos del Chiguaza", al que regresaríamos unos meses después y lugar maravilloso del que escribiré próximamente una entrada exclusiva.





En Macas pasamos la noche y emprendimos camino tranquilamente al día siguiente por la troncal amazónica. Es interesante cómo google maps se pierde en este lugar del país, dirigiéndonos mediocremente por un trazado que figura en el mapa pero que no es real. En uno de los desvíos dudosos llegamos hasta un retén militar, y cuando quisimos darnos cuenta ya casi estábamos llegando a Tiwintza, una de las fronteras amazónicas con Perú y uno de los lugares más recónditos del Ecuador. Finalmente a pasito de tortuga llegamos hasta Zamora, la bonita capital de la provincia de Zamora-Chinchipe. 














En esta ciudad se unen el río homónimo y el río Bombuscaro, existiendo un malecón muy agradable por donde se puede pasear por las noches, pues está iluminado y es tranquilo. Zamora fue la capital del Yaguarzongo, una amplia región conquistada por los españoles al sur de Ecuador y Norte de Perú. Aquí estaba el puerto fluvial que unificaba todas estos asentamientos y permitió sacar muchos minerales, además de evangelizar, difundir epidemias y exterminar. Tanto les costó fundar este asentamiento que después de varias fundaciones atacadas por los shuar, solamente alrededor de 1920 pudo considerarse un asentamiento estable. 








Monumento a "La Chapetona


Desde aquí accedimos a la parte amazónica del Parque Nacional Podocarpus, donde hicimos un bonito paseo por varias de las rutas de las que dispone. El acceso es sencillo en general, el paseo higerones es muy bonito y tranquilo y la cascada la poderosa es imponente. Además en el camino pudimos ver una población bastante grande de loros de cuello blanco, los cuales solo se encuentran en esta región del país. Una maravilla de paseo. 
















* Se trata de una nueva modalidad de entradas donde se aclara la ruta realizada y las fechas en las que ocurrió esta ruta. Figura en rojo el tramo que forma parte de esta descripción